Christian! - Bilbao Fine Arts Museum

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Guinea, Anselmo

Bilbao, 18/05/1855-Bilbao, 10/06/1906

Oil on canvas

264 x 395 cm

A Guinea (bottom right hand corner)


Late 19th century


Contributed by the Provincial Council of Bizkaia in 1921

In Christian!, Guinea staged a peasant family's arrival to the farmhouse after christening their newborn. Their handing the baby over to its mother-who was unable to attend the ceremony because she was still convalescing-is cloaked in solemnity, underscored by the seriousness of the adults' attitudes. Nonetheless, on the left side, the author includes a charming anecdote of the curious boy who is lifting the lid off the pot lying on the table, laid for the celebration. And in the background, we can glimpse the rural landscape where the nucleus of a village with its church perches on a hill, perhaps the Begoña municipality, even though the figures are wearing clothing more typical of Arratia valley.

Both planes are composed following the aesthetic and technical dichotomy that characterises Guinea's output after this decade, in which he tried to integrate the two trends that characterised him as an artist: the Roman and the Parisian. Thus, while in the foreground the figures are masterfully rendered and solidly built with confident lines, in the background he is much freer in his use of impasto and brushstrokes, which are largely pointillist here. And that separation between the two planes is further accentuated by the different overall intonation he uses for each of them: the figure and area under the shelter seem bathed in a greenish light with slight backlighting, while the landscape boasts a veritable explosion of yellows and oranges, vibrant, brightly lit tones that Regoyos described as 'embers of a fire'.

The critics of the day did not quite grasp these dual effects. Some of them applauded the work as a whole, but the vast majority choose to praise the foreground-not without reservations about the greenish tone-and disparage the landscape. The former included Rodrigo Soriano, a close friend of Regoyos and a defender of new trends in art, and the painter Rafael Balsa de la Vega. Soriano claimed that 'of the paintings called impressionist or modernist, or whatever you will, that appear in the Exhibition, this is perhaps one of the most notable'. In his critique, Balsa de la Vega not only confessed to being seduced by the painting but also compared Christian! with The Courtyard of the Myrtles by Santiago Rusiñol, which was also in the show, as 'both artists try to make us feel the full force [...] of the violent tones of the sunlight illuminating the landscape, and the contrast of the light filtered through a leafy grape bower'. (Mikel Lertxundi)

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